Vacunas e inmunizaciones

Una vacuna es un tipo de medicina que se usa para prevenir enfermedades graves. Por lo general usted la recibe como una vacuna, lo que se conoce como vacunarse. Cuando se vacuna, su cuerpo recibe una forma muy débil de la enfermedad. Su cuerpo combate la enfermedad y la aniquila, y lo protege contra el contagio de la enfermedad en el futuro, lo que se conoce como inmunización.

Aunque los niños reciben la mayoría de las vacunas, los adultos también necesitan asegurarse de que están protegidos contra determinadas enfermedades. Muchas de estas enfermedades solían enfermar gravemente, incapacitar o incluso matar a las personas. Ahora que contamos con las vacunas, muchas de estas enfermedades son muy extrañas. La única forma de deshacerse por completo de ellas es que todos se vacunen de manera adecuada.

 

Preguntas frecuentes sobre la vacunación destinadas a los padres

¿Qué es una vacuna o inmunización?

Una vacuna es un tipo de medicina que se le suele administrar como una dosis con una aguja. La medicina en la dosis protege a su cuerpo contra una o más enfermedades. Cuando usted recibe esta medicina, su cuerpo aprende a combatir la enfermedad de manera tal que usted no se enferme, lo que se conoce como inmunización.

¿Por qué mi hijo necesita vacunas?

Las vacunas benefician a las personas que las reciben porque evitan que contraigan enfermedades o infecciones que pueden enfermarlas o incluso matarlas. También benefician a personas vulnerables sin vacunar que las rodean ya que reduce la diseminación de enfermedades e infecciones si la mayoría de las personas está vacunada y no la contrae en primer lugar.

¿Las vacunas son seguras?

Sí. Las vacunas son muy seguras. Si se llegan a producir efectos secundarios por las vacunas, estos son muy leves, como dolor en el lugar donde recibió la vacuna, irritabilidad o un poco de fiebre. Los efectos secundarios graves, como reacciones alérgicas, son muy raros y los médicos están capacitados para tratarlos.

A mi hijo no le gustan las vacunas. ¿Existe otra forma de vacunarse?

Algunas vacunas pueden tomarse por vía oral o rociarse dentro de su nariz. Hable con su médico para ver si ésta es una opción. La mayoría de las veces necesitará vacunarse con una aguja. Puede pinchar por un momento y ser un poco doloroso, pero es mucho mejor que correr el riesgo de enfermarse. Colocar un paño frío y mojado en la zona de la vacuna puede ayudar a sentirse mejor.

¿Por qué recibimos la misma vacuna más de una vez?

Algunas vacunas deben aplicarse en más de una dosis para que le brinde protección total. Otras vacunas dejan de producir efecto con el paso del tiempo, por eso usted necesita vacunarse nuevamente. Asegúrese de que reciba cada dosis de todas las vacunas. Esta es la única manera de asegurarse de que está protegido contra la enfermedad.

¿Por qué las vacunas comienzan tan temprano?

Los bebés y los niños pequeños necesitan vacunarse ya que tienen mayor riesgo de contraer enfermedades. Estas enfermedades también pueden ser mucho más graves para bebés y niños pequeños.

¿Cómo sé qué vacunas necesita mi hijo?

Hable con el médico de su hijo sobre qué vacunas necesitan. Usted también puede ver estos cuadros que le indican qué vacunas necesita su hijo según su edad.

 

Edades importantes para las vacunas

12 a 18 MESES DE EDAD

Antes de que su bebé cumpla un año y medio (18 meses), necesita recibir una serie de vacunas. Para estar completamente protegido contra enfermedades, su bebé necesita las siguientes vacunas:

  • 4 dosis: DTaP/DT (Difteria, tétanos y pertusis)
  • 3 dosis: IPV (Polio)
  • 3 dosis: Hep B (Hepatitis B)
  • 3 dosis: Hib (Haemophilus Influenzae)
  • 4 dosis: PCV (Neumocócica conjugada)
  • 1 dosis: SPR (Sarampión, paperas y rubéola)
  • 1 dosis: VZV (Varicela)

Su hijo comenzará a recibir estas vacunas dentro de los primeros dos meses después de nacido. Su hijo necesita todas las dosis de estas vacunas antes de cumplir los 2 años de edad.

11 a 13 AÑOS DE EDAD

Antes de que su hijo cumpla 13 años, necesita recibir las siguientes vacunas:

  • 1 dosis: meningococo
  • 1 dosis: Tdap (tétanos, difteria y pertusis)

Su hijo puede recibir estas vacunas cuando tiene 11 o 12 años de edad.

ADULTOS

Nunca se liberará de la necesidad de recibir vacunas. Las vacunas que usted necesita como adulto están determinadas por factores como su edad, estilo de vida, condiciones de riesgo alto, tipo y lugares de viaje, e inmunizaciones previas. Pregunte a su proveedor qué vacunas debe recibir.

Haga clic aquí para conocer el calendario de vacunación para adultos.