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El impacto de la pandemia del COVID-19 en la inseguridad alimentaria

La inseguridad alimentaria significa tener un acceso limitado o incierto a suficientes alimentos para llevar una vida sana y activa. Como era de esperar, la pandemia del COVID-19 ha empeorado la inseguridad alimentaria. Le ha costado a la gente sus trabajos y hogares. Ha paralizado los sistemas alimentarios de todo el mundo.

Uno de cada nueve estadounidenses podría experimentar inseguridad alimentaria en 2021, lo que representa alrededor del 13 % de la población de Estados Unidos. En niños, la tasa de inseguridad alimentaria es todavía mayor: uno de cada seis.

Afortunadamente, en todo Baltimore, organizaciones benéficas, corporaciones y socios de atención médica están trabajando para combatir la inseguridad alimentaria.

EFECTOS EN LA SALUD

Además del hambre, la inseguridad alimentaria tiene efectos de largo alcance en la salud. Algunos pacientes con alacenas vacías compran comida rápida o alimentos altamente procesados. Estos son a menudo más baratos y fáciles de conseguir. Algunos omitirán la atención médica o la medicina para comprar alimentos. Otros gastarán lo que ganan para mantener un techo sobre sus cabezas.

Según Feeding America, quienes experimentan inseguridad alimentaria tienen un mayor riesgo de padecer enfermedades como diabetes y presión arterial alta. Los niños mal alimentados pueden desarrollarse más lentamente. Esto puede afectar la forma en que un niño se mueve, comunica, piensa, aprende o se comporta con los demás. También puede aumentar el riesgo de enfermedades como el asma y problemas de comportamiento.

Por esto, el proveedor de atención médica Priority Partners está prestando atención a las luchas alimentarias en las comunidades en las que presta servicios. Están proporcionando información sobre cómo comer de forma más sana y con presupuestos ajustados, además de cómo localizar bancos de alimentos de ser necesario.

Otros negocios locales también están ayudando. Por ejemplo, una tienda local, H&S Bakery, donó hasta 2000 panes por semana al Baltimore Hunger Project durante el año pasado. Esos panes se convirtieron en muchos sándwiches de albóndigas, atún y de crema de cacahuate con mermelada.

BANCOS DE ALIMENTOS

Para quienes tengan la necesidad en el área de Baltimore, el Maryland Food Bank proporciona 37 milliones de comidas a los habitantes de Maryland al año. En la mayoría de los códigos postales de Maryland, hay algún tipo de banco de alimentos al que se puede llegar caminando.

La pandemia ha obligado al Maryland Food Bank y a sus organizaciones asociadas a adaptarse. El banco de alimentos organizó casi 3000 eventos de despensa sobre la marcha de marzo a diciembre de 2020 y creó «cajas de respaldo», que son contenedores envasados de 30 libras. Esto facilitó la distribución de alimentos saludables en todo el estado a quienes los necesitaban.

ALMUERZOS ESCOLARES

La inseguridad alimentaria afecta a más de 100 000 niños en la ciudad y el condado de Baltimore, según el Baltimore Hunger Project. El problema aumentó cuando las escuelas se pasaron a la educación remota. Al cerrar los edificios escolares, se terminó la disponibilidad de desayunos, tentempiés y almuerzos escolares.

Para hacer frente a esta nueva realidad, los grupos de beneficencia se movilizaron. Por ejemplo el Baltimore Hunger Project casi triplicó su capacidad. Alimentó a 2300 niños en edad escolar y sus familias en cuestión de semanas.

CÓMO INVOLUCRARSE

Las organizaciones que luchan contra la inseguridad alimentaria necesitan dinero. De marzo a diciembre de 2020, el banco de alimentos de Maryland gastó más de $ 20 millones en compras de alimentos.

La lucha contra la inseguridad alimentaria también requiere de voluntarios. Los procesos y procedimientos de voluntariado han cambiado por la pandemia. Por ejemplo, Movable Feast es una organización de entrega de alimentos que atiende a los habitantes de Maryland que experimentan inseguridad alimentaria y enfermedades crónicas. Entregan alimentos personalizados según sus necesidades médicas y brindan educación nutricional. Están recibiendo solicitudes para los conductores que realizarán entregas sin contacto a los clientes.

La meta de todos es crear igualdad racial, social y de salud.

Obtén más información sobre cómo acceder a estos programas o ayudar a combatir la inseguridad alimentaria en tu comunidad. Visita el sitio web de estas u otras organizaciones: Movable Feast, el Maryland Food Bank y el Baltimore Hunger Project.

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